Cláusulas sociales, comercio internacional y derechos laborales. La perspectiva de los países subdesarrollados

A las economías avanzadas les preocupan los reducidos estándares laborales de los países subdesarrollados, ya que pueden distorsionar el comercio internacional. Una cláusula social -el establecimiento de un vínculo entre derechos laborales y liberalización comercial- podría evitar ese problema. Este artículo analiza la controversia en torno a la cláusula social, desde la perspectiva de los países pobres. El estudio comienza con el debate acerca del Teorema Hecscher-Ohlin-Samuelson y las ventajas comparativas. Los países subdesarrollados defienden que la cláusula social no está justificada porque el crecimiento de sus exportaciones no es consecuencia del dumping social, sino de esas ventajas. Aunque la Organización Mundial del Comercio apoya ese punto de vista, algunos países ricos han introducido cláusulas sociales en sus acuerdos comerciales bilaterales o regionales. La segunda parte trata de ese tipo de iniciativas y la tercera analiza algunas alternativas, que podrían ser más interesantes para los países pobres: etiquetas sociales, códigos de conducta, responsabilidad social de las empresas y comercio justo.

  • Francisco Javier Gutiérrez
  • Luis Fernando Lobejón Herrero
Advanced economies express concerns about limited labour standards in developing countries, because it could distort international trade. A social clause -the linking of labour rights and trade liberalization- could solve that problem. This article analyses the controversy over the social clause, from the perspective of poor countries. The paper begins by considering the debate over the Heckscher-Ohlin-Samuelson Theorem and the relative advantages. Developing countries argue that a social clause is not justified, because the growth of their exports is not a consequence of the social dumping but is due to relative advantages. Although the World Trade Organisation supports that perspective, some rich countries have introduced social clauses in their bilateral and regional trade agreements. The second part of the paper is focused on those initiatives, whereas the last one analyses other alternatives, which could be more interesting for poor countries: social labels, codes of conduct, corporate social responsibility and fair trade.