Hacia una revisión crítica del análisis neoclásico del consumo: una alternativa basada en las necesidades

Tradicionalmente, la teoría neoclásica de la elección del consumidor analiza el comportamiento de éste a partir supuestos como la generación exógena de preferencias, la soberanía del consumidor y la maximización de la utilidad o bienestar individual. Este análisis teórico aparece limitado en su alcance cuando se contrasta la realidad del proceso de consumo de una gran parte de las sociedades ricas, que son las que realizan la mayor proporción del consumo mundial de bienes y servicios, ya que aumentos de éste no se asocian directamente a incrementos de bienestar. El marco neoclásico tradicional ha sido ampliado por diversos economistas ortodoxos, entre ellos Sen (1977), Stigler y Becker (1977) y Akerlof y Dickens (1984) potenciando así su alcance explicativo. Sin embargo, las propuestas citadas, aunque relajan algunos supuestos básicos, siguen considerando el proceso de elección del consumidor como un proceso ajeno al proceso expansivo del sistema capitalista. En la presente comunicación se apunta que la incorporación de los postulados básicos de la teoría de las necesidades humanas (Doyal y Gough, 1994) en el análisis del proceso de consumo permite distinguir entre bienes consumidos, sean estos generados por necesidades básicas o aspiraciones. De esta manera se destaca el importante papel del sistema productivo en las decisiones de consumo que condiciona y determina aspiraciones y redirige el proceso de adquisición de satisfactores de necesidades.

  • Mónica Guillén Royo
Traditionally, the neo-classical theory of consumer choice analyses consumer’s behaviour assuming exogenous generation of preferences, consumer sovereignty and utility of individual welfare maximisation. This theoretical analysis appears to be limited in scope when it comes to understanding the real consumption process of most people in rich societies. It is proven by empirical studies that increases in consumption do not show to be clearly related to increases in individual utility of welfare. Many orthodox economists like Sen (1977), Stigler and Becker (1977) and Akerlof and Dickens (1984) have broadened the neo-classical framework by relaxing some basic assumptions in order to enhance its explanatory power. In this paper it is argued that the incorporation of the key features of the theory of human need (Doyal and Gough, 1994) in the analyses of the consumption process leads to distinguishing among goods and services purchased depending on them being generated by needs or wants. In this way the role of the productive system in shaping and determining wants and the acquisition of need satisfactors is highlighted.
Sunday, 27 May 2018