Empirismo en economía ecológica: una visión desde la teoría de los sistemas complejos

Las economías son sistemas complejos abiertos, lejos del equilibrio termodinámico, y la economía neo-clásica no parece siempre la forma más adecuada de describir su comportamiento. El análisis econométrico tradicional toma un punto de vista determinista y predictivo, que fomenta la búsqueda de políticas predictivas para “corregir” los problemas ambientales. No obstante, parece que, debido a las características de los sistemas económicos, un análisis ex-post es más adecuado en determinados ámbitos, pues describe la aparición de las propiedades emergentes de esos sistemas, y ve a la política como un mecanismo de dirección social. Con esta información se presenta parte del reciente trabajo empírico publicado en la revista Ecological Economics que pienso sigue el enfoque descrito aquí. Además, también se mencionará un proyecto reciente en que el autor ha estado involucrado pues, de nuevo, supone un ejemplo del punto de vista defendido aquí para el empirismo. Finalmente, se alcanzará la conclusión de que no es posible una econometría ecológica de carácter predictivo. Esto, no obstante, no implica que no se deba llevar a cabo análisis empírico. Muy al contrario, éste debe promoverse, pero desde un punto de vista ex-post y estructural.

  • Jesús Ramos Martín
Economies are open complex adaptive systems far from thermodynamic equilibrium, and neo-classical environmental economics is not the best way to describe the behaviour of such systems. Standard econometric analysis takes a deterministic and predictive approach, which encourages the search for predictive policy to correct environmental problems. Rather, it seems that, because of the characteristics of economic systems, an ex-post analysis is more appropriate, which describes the emergence of such systems properties, and which sees policy as a social steering mechanism. With this background, some of the recent empirical work published in the field of ecological economics that follows the approach defended here is presented. Finally, the conclusion is reached that a predictive use of econometrics in ecological economics is not possible. However, that does not mean we should not use empirical analysis. On the contrary, this is to be encouraged, but from a structural and ex-post point of view.