REC 8 :: 2009

El metabolismo social del País Vasco desde el análisis de flujos materiales (43-80), Iñaki Arto

Resumen

La desvinculación de la mejora del bienestar respecto del uso de los recursos y de la contaminación es esencial para lograr un desarrollo sostenible. Para avanzar en esta dirección es preciso partir del conocimiento del metabolismo de la sociedad. Es decir, debemos analizar en qué medida nuestras sociedades “ingieren” materias primas, que son “metabolizadas” para producir bienes y servicios, y “excretan” residuos en forma de materiales desechados y contaminación. De esta forma obtendremos una visión sistémica de este metabolismo social, analizando los flujos físicos de recursos naturales desde su extracción hasta su eliminación final, pasando por los procesos de producción, uso y reciclaje, y teniendo en cuenta las pérdidas a lo largo del camino. En última instancia, se trata de relacionar el consumo de recursos naturales con la capacidad del medio ambiente para proporcionar recursos y absorber residuos.

Este artículo ofrece una visión global del fundamento físico de la sociedad vasca, partiendo del Análisis de los Flujos de Materiales asociados a sus actividades de producción y consumo. Para ello se presenta la evolución de una serie de indicadores de uso de materiales, generación de residuos, comercio exterior y acumulación de stocks que permiten analizar la senda seguida por el País Vasco hacia la (in)sostenibilidad.

Palabras clave: Análisis de Flujos de Materiales, Desmaterialización, Metabolismo Social.

 

Abstract

Decoupling the improvement of welfare from resource use and pollution is essential for achieving sustainable development. For that purpose is highly useful to know the metabolism of society. We must analyse the extent to which our societies “eat” raw materials, which are “metabolized” to produce goods and services, and “excrete” waste in the form of waste materials and pollution. Thus we get a systemic view of this social metabolism, analyzing the physical flows of natural resources from extraction to final disposal through the processes of production, use and recycling, and taking into account the losses along the way. Ultimately, it is a question of linking the consumption of natural
resources with the environment's ability to supply resources and absorb waste.

This article provides an overview of the physical base of Basque society, on the base of the Material Flow Analysis associated with its production and consumption activities. This shows the evolution of a series of indicators of material use, waste generation, external trade and stock accumulation that enables to analyses the path followed by the Basque Country toward (un)sustainability.

Key words: Material Flow Analysis, Dematerialization, Social Metabolism.

 

 

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