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Los desafíos de las nuevas políticas de desarrollo social en América Latina.
Simone Cecchini y Luis Hernán Vargas

Resumen

En este trabajo examinamos los recientes cambios en las políticas sociales de América Latina, entre los cuales destacan un rol activo del Estado, un mayor protagonismo del enfoque de derechos y la adopción de políticas de protección social solidarias. Estos cambios, en conjunto con factores como el crecimiento económico y la transición demográfica, han contribuido a una reducción significativa de la pobreza y la desigualdad. Sin embargo, en la región persisten problemas estructurales tales como la heterogeneidad productiva, que lleva a que alrededor de la mitad de los trabajadores se inserte en el sector informal, con bajos salarios y escasa protección social. Dada la creciente importancia de las transferencias de ingreso para la población pobre y vulnerable, analizamos por lo tanto la relación entre protección social y empleo, argumentando que los riesgos de desincentivar la búsqueda de trabajo y la formalidad han sido sobredimensionados. Destacamos también los desafíos clave para que las políticas sociales contribuyan a una mayor igualdad social.

Palabras clave: política social, igualdad, América Latina, derechos humanos, pobreza, asistencia social, protección social.

Abstract

In this paper we examine recent changes in Latin American social policies, among which we highlight an active role of the State, a greater role of the rights-based approach, and the adoption of solidarity-based social protection policies. These changes, together with factors such as economic growth and the demographic transition, have contributed to a significant reduction of poverty and inequality. However, the region still faces structural problems such as productive heterogeneity, which causes the insertion by about half of workers into the informal sector, with low salaries and scarce social protection. Given the growing importance of monetary transfers for the poor and vulnerable population, we thus analyze the links between social protection and employment, arguing that the risks of creating disincentives for job search and formalization have been overstated. We also highlight the key challenges that social policies have to face in order to contribute to greater social equality.

Keywords: social policy, equality, Latin America, human rights, poverty, social assistance, social protection.