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La desmaterialización de la economía mundial a debate. Consumo de recursos y crecimiento económico (1980-2008).
Juan Infante Amate

Resumen

En el debate de los límites del crecimiento, la idea de desmaterialización ha ocupado un lugar cada vez más importante. Este trabajo ofrece una revisión del concepto así como de sus principales aportaciones. Tomando la base de datos de SERI (2008) que ofrece información del consumo de recursos, se analizan diferentes indicadores de desmaterialización entre 1980 y 2008 para una muestra de 149 países. Los principales resultados apuntan que el mundo dibuja un proceso de caída en la intensidad material, agudizado en los países más ricos. Sin embargo, el crecimiento absoluto en el consumo de recursos sigue aumentando y, los que se han estabilizado, lo han hecho unas tasas muy elevadas. Proponemos una revisión crítica de las causas de tal proceso.

Palabras clave: desmaterialización, consumo de recursos, crecimiento económico, metabolismo social, contabilidad del flujo de materiales.

Abstract

In the limits of the growth debate, the idea of dematerialization is playing a key role. This paper try to provide a review of this concept as well as its major contributions. Following the database of SERI (2008), the paper builds several indicators of dematerialization between 1980 and 2008 for a sample of 149 countries. The main findings point out that the world is drawing a clear pattern of "weak dematerialization", sharpened in richer countries. However, the absolute growth of resources consumption keep growing and, the countries that has stabilized his consumption have made it in very high rates. We propose a critical review of the causes of such process.

Keywords: dematerialization, resources consumption, economic growth, social metabolism, material flow accounting.