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"El Capital" de Thomas Piketty. ¿Retorno a los clásicos?
Joan Ramon Rovira

Resumen

En El Capital en el Siglo XXI (2014) Thomas Piketty trata de las leyes fundamentales que gobiernan históricamente la acumulación y la distribución de la riqueza en las economías capitalistas, partiendo de una sólida base empírica y combinando un análisis de los mecanismos de concentración de la riqueza hereditaria con una teoría del crecimiento y la distribución inspirada en el modelo de Solow (1956). Piketty entronca con la economía política clásica en la medida que vuelve a situar las cuestiones distributivas y la perspectiva histórica en el núcleo del análisis económico, exponiendo las asimetrías que pueden existir entre grupos sociales diferenciados por su función en el sistema económico. Pero se aleja de los economistas clásicos en algunas cuestiones fundamentales y, en particular, en cuanto que parte de una noción exógena del crecimiento que es la que determina, en última instancia, los patrones distributivos –cuando para los clásicos la causalidad opera en sentido inverso: es la distribución del producto, determinada social e institucionalmente en un contexto histórico concreto, la que condiciona el crecimiento.

Palabras clave: Distribución de la renta y la riqueza, crecimiento económico, capitalismo, economía política.

Abstract

In Capital in the XXIst Century (2014) Thomas Piketty seeks to unveil the fundamental laws governing the accumulation and distribution of wealth in capitalist economies through history, starting from a robust empirical base and combining a partial analysis of the concentration of hereditary wealth with a general theory of growth and distribution inspired by Solow (1956). Piketty writes in the spirit of the classical political economists to the extent that he brings back distributive issues in historical perspective to the core of economic analysis, emphasizing the asymmetries that can exist between social groups characterised by their distinctive role in the economic system. However, he diverges from the classical economists in some fundamentals aspects and, in particular, in that he starts from an exogenous notion of growth that ultimately determines distributive patterns –whereas for the classical political economists it was the other way around: it is the distribution of output among the social classes, which is conceived as socially and institutionally determined in a specific historical context, that has an impact on growth.

Keywords: Wealth and income distribution, economic growth, capitalism, political economy.